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25/06/2018 La restricción calórica y el envejecimiento
Envejecer es una parte integral e inevitable de la vida y está asociado con múltiples cambios fisiológicos, metabólicos, hormonales, inmunológicos y neurocognitivos que conjuntamente contribuyen al desarrollo de enfermedades metabólicas y discapacidad física. Según la Organización Mundial de la Salud, las principales causas mortales de este siglo incluyen la diabetes, enfermedades cardiacas, cáncer, infarto cardiaco y Alzheimer.

La restricción calórica (RC) sin malnutrición es la intervención experimental no-genética y no-farmacológica más estudiada y con los resultados más consistentes para ampliar la salud y la vida en animales. Es mundialmente reconocida como una estrategia muy prometedora para retrasar el comienzo y el progreso de enfermedades metabólicas relacionadas con la edad. 

La RC consiste en una disminución de calorías consumidas sin la falta de macro- y micro-nutrientes. Hasta ahora se ha probado con éxito en hongos, moscas, gusanos, peces y mamíferos. No obstante, los estudios en humanos son muy limitados debido a la dificultad de compaginar un seguimiento riguroso de una reducción calórica concreta a lo largo del tiempo necesario para obtener resultados válidos que no se vean afectados por otros factores. 

Los primates, dados a su similitud genética y fisiológica con la especie humana, sirven como un modelo excelente para testar la traducibilidad de la RC a humanos. Los resultados obtenidos en diferentes estudios de RC en primates, como el realizado a dos monos gemelos en la universidad de Wisconsin–Madison en 1989, no sólo validan los resultados obtenidos en los estudios realizados en otros animales de menor tamaño, sino que demuestran a la comunidad científica la necesidad de realizar ensayos aleatorios controlados en humanos. Todos estos estudios reflejan una bajada en la tasa metabólica, en el gasto energético y en la temperatura corporal, lo cual indica una reducción global del daño celular causado por el estrés oxidativo así como una mejora en los marcadores de la función inflamatoria e inmunitaria.

En cuanto a humanos, la primera observación oficial fue llevada a cabo en la población de Okinawa, una isla al sur de Japón, donde la media de personas que llega a los 100 años cuadriplica o quintuplica la de cualquier otro país industrializado. Los habitantes interrogados (entre 60 y 65 años) indicaban una RC de forma natural (no requerida con fines de investigación) del 17% comparado con otros adultos de Japón. Un estudio con RC intencionada y monitorizada fue realizado por los miembros de la Sociedad de Restricción Calórica, y lo llamaron CRON, siglas del inglés para Restricción Calórica con una Nutrición Optima. Para ello redujeron su dieta a 1800kcal/diarias durante 15 años. Los resultados de longevidad y mortalidad de este estudio aún no están disponibles, pero el seguimiento de los individuos indica una evolución favorable, con una reducción de incidencia, comparada al grupo control, de las siguientes enfermedades: diabetes II, enfermedad cardiovascular, infarto, cáncer y demencia. Además, los marcadores de riesgo cardiometabólicos son bajos y los perfiles hormonales y de colesterol son buenos.

El estudio estrella de RC comenzó en 2002 debido al interés mostrado por gremio científico de biología y nutrición. Se llama CALERIE, siglas del inglés para Asesoramiento Compresivo de los Efectos a Largo Plazo de la Reducción Calórica. Sus objetivos son claros: 1) ¿Es la RC posible y segura de realizar en humanos?, 2) ¿Tiene la RC los mismos efectos beneficiarios en los modelos animales que en humanos (i.e. reducir el ritmo del envejecimiento biológico del cuerpo, mejorar la función inmunológica, reducir el estrés oxidativo y mejorar la sensibilidad a la insulina)? y 3) ¿Tiene la RC efectos negativos no anticipados en humanos que puedan impedir su recomendación generalizada (i.e. algún deterioro de la función cognitiva o reducción en la densidad ósea)?. Los resultados de CALERIE demuestran que una RC del 12% es segura y bien tolerada por humanos no obesos. También afirma la aparición de los resultados deseados ya observados en animales.

Los mecanismos concretos por los cuales una dieta de RC alarga la vida no están completamente claros, aun así, de todos los factores observados en animales y humanos podemos afirmar que la RC induce a una reprogramación metabólica que favorece la eficiencia de caminos enérgicos como respuesta ante un nuevo estado de equilibrio. Most et al., 2016 ofrecen una propuesta de un modelo jerárquico para los efectos que tiene la dieta de RC en la salud y el envejecimiento.
 
 
Escrito por Elena de Marco Castro para Importadores SM, Natural Solutions.

Referencias
Das, S., Balasubramanian, P. and Weerasekara, Y. (2017). Nutrition modulation of human aging: The calorie restriction paradigm. Molecular and Cellular Endocrinology.
Most, J., Tosti, V., Redman, L. and Fontana, L. (2016). Calorie restriction in humans: An update. Ageing Research Reviews.

 

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