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09/05/2018 ¿Qué esconde la Garcinia Cambogia?

La Garcinia Cambogia es una fruta procedente del sudeste de Asia, más concretamente de la India, Nepal y Sri Lanka. Ha sido recientemente introducida en la zona subtropical de Asia en países como China, Malasia y Las Filipinas. En todas
 estas áreas, el árbol de la G. cambogia es de gran importancia económica ya que su fruto se convierte en 
una especia comúnmente usada como aditivo
 alimenticio, especialmente en la salsa curri y mezclado
 con sal para marinar pescado. Además, es utilizada
 como agente antibacteriano, como aditivo a bebidas,
para limpiar ornamentos de oro y plata, como barniz y
pigmento para la pintura de acuarela, e incluso en el
 campo de la veterinaria. Además, es usada como remedio tradicional para tratar el reumatismo, edemas, menstruaciones irregulares, estreñimiento y parásitos intestinales en muchos países asiáticos. Sus propiedades curativas se deben a los fitoquímicos presentes en las diferentes partes del árbol, entre ellos se destacan varios ácidos orgánicos, benzofenones y xantonas.

Su popularidad es indiscutible. Una sola búsqueda de google con el nombre de esta fruta conduce a más de once millones de resultados. Parte de esta fama se debe a la afirmación realizada por el Dr. Mehmet Oz, “G. cambogia es el santo grial de la pérdida de peso”. No obstante, debido a la falta de estudios científicos que soporten dicha declaración, el Dr. Oz fue obligado a retirar la aserción y por un tiempo la G. cambogia pasó a formar parte de “Las tres mentiras del Dr. Oz para perder peso”. También se hace oír en diferentes blog nutricionales la posibilidad de intoxicación por el consumo de G. cambogia, especialmente por causa de su compuesto activo principal, el ácido hidroxicítrico (hydroxycitric acid ó HCA). HCA en su forma pura o como lactona (HCAL) es responsable de las propiedades de pérdida de peso de la G. cambogia. Aun así, el HCA puede ser sintetizado químicamente a partir de ácido cítrico o también extraído de algunas bacterias.

Se piensa que el HCA y HCAL, reducen la ganancia de peso al inhibir de manera competitiva la enzyma ATP-Citrato Liasa, responsable de catalizar la ruptura del citrato para dar lugar a acetil CoA, oxalacetato, ADP y fosfatos. Esta reacción representa el primer paso para la biosíntesis de los ácidos graso, que se ve disminuida por la falta de acetil CoA. Además, HCA y HCAL incrementan la tasa de síntesis hepática de glicógeno y disminuye el peso corporal.  

En cuanto a su actividad biológica, modelos in-vitro e in-vivo se han usado principalmente para demostrar su poder anti-obesidad. También existen numerosos estudios que demuestran su capacidad para ayudar a regular el peso, antiinflamatoria, antidiabética, antioxidante, antimicrobiana, anti-úlcera, hepatoprotectora, anti-cancerígena, anti-colinesterasa, anti-helmética, y efectos en la fertilidad y actividad diurética.

Estudios como el de Ohia et al., 2001 demuestran que HCAL, debido a su capacidad de inhibir la absorción por parte del cerebro de serotonina, puede ser usado para suprimir el apetito. Otras investigaciones añaden que dada su habilidad de bloquear parcialmente la síntesis de ácidos grasos, su uso se ha de expandir para la inhibición de síntesis de grasa y la reducción de peso. Efectivamente, múltiples estudios afirman esta hipótesis. Por otra parte, no todos las investigaciones llevadas a cabo a cerca de la G.cambogia coinciden en los resultados. Van Loon et al., 2000 afirman que los extractos de la G. cambogia no afectan al estado oxidativo de la grasa y los carbohidratos.

La obesidad es definida como un incremento de tejido adiposo resultante por un desequilibrio crónico entre la energía consumida y la gastada y es un factor de riesgo alto para el desarrollo de enfermedades como la diabetes tipo II. Semwal et al., 2015 aportan un resumen de los múltiples posibles mecanismos que contribuyen al efecto anti-obesidad y de reducción de peso inducido por la G. cambogia.

- Reducción de la absorción de glucosa debido a la bajada de los niveles de insulina y leptina en sangre.
- Regulación del peso debido a la supresión del apetito por una reducción de serotonina absorbida. La síntesis de glicógeno se ve disminuida por la inhibición de la encima ATP- Citrato Liasa. Esta inhibición también disminuye el nivel de ácidos grasos y colesterol biosintetizado.
- Efecto anti-obesidad debido al incremento de la oxidación de carbohidratos, lo cual disminuye la necesidad de ácidos grasos, reduciendo asimismo la conversión a tejido adiposo e incrementando la oxidación de las grasas.

En cuanto a su toxicidad, no hay pruebas suficientes que relacionen los elementos bioactivos de la G. cambogia con efectos tóxicos concretos. El elemento más preocupante es la toxicidad por un incremento de serotonina, aunque los casos que se han reportado coinciden con la toma simultánea de medicaciones que incrementan los niveles de ésta hormona. No obstante, futuras investigaciones han de aclarar con más exactitud los mecanismos biológicos por los que pasan los compuestos bioactivos de la G. cambogia, la dosis recomendada y los posibles efectos tóxicos en humanos.

Escrito por Elena de Marco Castro para Importadores SM, Natural Solutions.

Referencias
Hayamizu, K., Hirakawa, H., Oikawa, D., Nakanishi, T., Takagi, T., Tachibana, T. and Furuse, M. (2003). Effect of Garcinia cambogia extract on serum leptin and insulin in mice. Fitoterapia, 74(3), pp.267-273.
Ohia, S., Awe, S., LeDay, A., Opere, C. and Bagchi, D. (2001) Effect of hydroxycitric acid on serotonin release from isolated rat brain cortex. Fitoterapia 109 (3-4):2010-6.
Semwal, R., Semwall, D., Vermaak, I.and Viljoen, A. (2015). A comprehensive scientific overview of Garcinia cambogia. Fitoterapia 102 (2015) 134-148.
Van Loon, L., Van Rooijen, L., Niesen, B., Verhagen, H., Saris W. and Wagenmakers, A. (2000). Effects of acute (−)-hydroxycitrate supplementation on substrate metabolism at rest and during exercise in humans. The American Journal Of Clinical Nutrition Vol. 72. 6 1445- 1450.

 



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